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La última foto de Proust – José Pulido

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Céleste Albaret, secretaria y cuidadora de Proust.

Alice B. Toklas, la secretaria y compañera de Gertrude Stein, contó que ellas conocieron a Man Ray “en uno de esos hoteles pequeñitos de la rue Delambre, y Man Ray tenía tres cámaras grandes, diversos aparatos de iluminación y en una cabina revelaba las fotos. Nos enseñó fotografías de Marcel Duchamp y de muchas otras personas…”

Man Ray se mudó a París en el año 1921. Se instaló en Montparnasse y entre varios de sus amigos figuraba Jean Cocteau. En el año 1922, hace exactamente cien años, Cocteau se apareció ante Man Ray para pedirle un favor muy especial: que retratara a su amigo Marcel Proust quien había muerto unas horas antes.

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Man Ray
Fotografía post morten de Marcel Proust

Man Ray ya era reconocido como un vanguardista unido al dadaísmo y al surrealismo. Proust había obtenido el Premio Goncourt con A la sombra de las muchachas en flor, en el año 1919, pero es probable que Man Ray no lo hubiese leído. Jean Cocteau había estudiado en el exclusivo Lycée Condorcet de París donde también estudió Proust y eso los hermanó más.

El 20 de noviembre del 1922, cuando Marcel Proust tenía dos días de muerto, Man Ray lo fotografió en la cama donde el escritor estuvo acostado, escribiendo sin cesar, durante ocho años. Desde septiembre de 1914 se había encerrado en su casa del boulevard Haussmann y allí terminó de escribir a mano, como siempre lo hacía, los últimos tomos de En busca del tiempo perdido.

En busca del tiempo perdido es una novela realizada en siete partes. Proust la escribió entre 1908 y 1922. Los tres últimos libros fueron publicados de modo póstumo. Todas las partes llegaron al público entre 1913 y 1927.

Los siete libros de En busca del tiempo perdido son: Por el camino de Swann; A la sombra de las muchachas en flor (premiado con el Goncourt ) El mundo de Guermantes, Sodoma y Gomorra, La prisionera, Albertine desaparecida y El tiempo recobrado.

Man Ray se movilizó con todos sus aparatos hacia la casa del boulevard Haussmann. La impresión de esa fotografía, una copia de gelatina de plata, es exhibida en el J. Paul Getty Museum de Los Ángeles, Estados Unidos.

Después de la fiel Céleste Albaret, secretaria y cuidadora de Proust, fue Man Ray quien observó más detalladamente ese rostro inmortal pero sin vida.

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José Pulido
Poeta, narrador y periodista venezolano. (Villa de Cura, Aragua, 1945). Reside en Génova, Italia. Fue director de varias revistas culturales y páginas de arte de los diarios venezolanos más importantes de los 80 y 90. Entre sus poemarios, Los poseídos fue Premio Municipal de Literatura 2000 . Tiene libros de cuentos , entrevistas y biografías , además de 8 novelas . Una de ellas ,El bululú de las ninfas (2007) fue Premio Miguel Otero Silva . Sus poemas están publicados en antologías de lengua española e italiana. Es finalista del premio internacional de literatura Pilar Fernández Labrador 2021, de Salamanca,España.
Jipulido777@gmail.com

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