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¿Un tanque de guerra inglés llamado “Fray Bentos” ? – Roberto Managau

Corned Beef uruguayo

Los primeros tanques recibieron su bautismo de batalla en las aldeas de Flers y Courcelette, Francia, participando de la ofensiva del Somme, en setiembre de 1916, durante el 2do. año de la Primera Gran Guerra.

A principios del siglo XX, en Francia e Inglaterra, surgieron diversos proyectos para construir un vehículo blindado y artillado que pudiese maniobrar en todo tipo de terreno, y así facilitar el avanzo de tropas terrestres hacia posiciones enemigas, sin que hubiera paralizaciones de ninguna especie. El gran concepto de esta ingeniería militar, fue acoplar la oruga de los tractores, que impedía que el vehículo se atascase en campos fangosos o accidentados.

En la misma contienda, en agosto de 1917, en la 3ra. Batalla de Ypres, Bélgica, un tanque británico F-41 lucía un curioso nombre en español, dado por su dotación. Era el “Fray Bentos”. Llevaba ese nombre porque sus tripulantes se sentían como la carne enlatada que comían todos los días en sus raciones.

Llevaba ese nombre porque sus tripulantes se sentían como la carne enlatada que comían todos los días en sus raciones

Pero de dónde provenía ese nombre en español ? Nos debemos trasladar muy lejos de ese escenario, a la ciudad de Fray Bentos en Uruguay,  la fábrica donde se creó el extracto de carne Liebig y el famoso corned beef uruguayo que se utilizó como alimento para la población civil y las tropas en Europa y África durante más de una centuria. En 1863, allí se instaló la empresa Liebig Extract of Meat Company, que em 1924 pasó a ser el Frigorífico Anglo del Uruguay S.A., hoy museo de la Revolución Industrial y patrimonio mundial de la UNESCO.

Hubo dos tanques de guerra ingleses bautizados como “Fray Bentos”. El primero que hicimos referencia, fue destruido en ese combate y el segundo, tomado por los alemanes en Cambray, llevado para Alemania como trofeo de guerra, del cual se desconoce su paradero.

Roberto Managau, uruguayo, reside en San Pablo desde 1982.

Dirige un espacio de arte uruguaya y es apasionado por fútbol y guerras mundiales.

rj.managau@gmail.com

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