Gente que Cuenta

Agua que me quema,
por Jeraige Reinoso

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Ilustración de Gustaf Öhrnell Hjalmars

La sensación de ardor gástrica se asocia comúnmente al exceso de ácido gástrico, igual de significativo puede darse por hipoclorhidria, que ocurre cuando la secreción de ácido clorhídrico está disminuida, problema de salud frecuentemente subestimado.

Imagina que el estómago es un caldero burbujeante de ácido, esencial para descomponer los alimentos y extraer sus nutrientes. Reducir la acidez gástrica es como bajar el fuego de ese caldero, dejándolo apenas tibio. Sin el calor adecuado, los ingredientes no se cocinan bien y los nutrientes esenciales quedan atrapados, sin poder ser aprovechados por el cuerpo. Sin suficiente ácido, el estómago ya no puede mantener la vida en su interior, afectando todo el ecosistema que depende de él.

Algunas causas de la disminución del ácido son el envejecimiento, infección por Helicobacter pylori, el uso indiscriminado o prolongado de inhibidores de la bomba de protones (IBP) y antiácidos, el estrés crónico y deficiencias nutricionales: como zinc y vitamina B12.

El ácido clorhídrico es esencial para la digestión adecuada de proteínas y la absorción de diversos nutrientes; su disminución puede desencadenar deficiencia de pepsina, una enzima que descompone proteínas; predispone a una inadecuada absorción de minerales, pues el medio ácido ayuda a liberar minerales como calcio, magnesio y hierro de los alimentos y compromete la absorción de vitamina B12, lo que predispone a la anemia, daño neurológico y fatiga crónica. Afecta por igual al sistema inmunológico, haciendo al cuerpo más susceptible a infecciones.

El ácido estomacal actúa como una barrera contra patógenos. Su insuficiencia permite el sobrecrecimiento de bacterias en el intestino delgado, lo que puede causar hinchazón, gases y diarrea, puede afectar la motilidad gástrica, causando síntomas como indigestión, reflujo y sensación de plenitud.

El tratamiento se enfoca en la causa subyacente y puede incluir suplementos de ácido clorhídrico y pepsina, antibióticos en casos de infección por Helicobacter pylori, ajustes dietéticos como incluir alimentos ricos en zinc y vitamina B12, alimentos fermentados, masticar bien los alimentos e introducir bitters digestivos que son extractos herbales amargos que pueden estimular la producción de ácido estomacal. Y muy importante resaltar la reducción del estrés.

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Jeraige Reinoso Lazo es Médico Cirujano de la UC, Diplomada en Psiconeuroinmunología y Medicina Antienvejecimiento de la ULA, Directora de Home Doctor Plus con programa de atención online y Directora del programa envivo Cápsula Nutritivas. Mamá de dos, apasionada de la familia, del cuidado de la vida y la conexión del todo.
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