Gente que Cuenta

Extraños que se hablan, por Alfredo Behrens

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Cyril Power
Tren de línea distrital ocupado, 1934

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El metro, como un ascensor, parece ser una máquina de inhibición. Aunque ambos pasajeros están un poco apretados, la gente se ignora. Esto en muchos países, no en Portugal. El portugués es capaz de entablar una conversación con alguien que no conoce, incluso si sabe que la conversación no continuará porque sería raro que se volvieran a encontrar.
Sabemos que los portugueses ganan poco, pero donde todos ganan poco, no hay brechas sociales. Quizá por eso los portugueses se sienten como un hermano de sus compañeros de metro, y por eso pueden iniciar, a la menor insinuación, una conversación entre iguales. Ilustraré, con un solo caso, pero he vivido varios similares.
Estaba sentado en un área del vagón del metro donde dos pares de asientos están uno frente al otro. La distancia entre las dos parejas, sumada al ruido del metro rodando, no facilitaba la conversación entre parejas de asientos. Frente a mí había dos mujeres silenciosas, cada una absorta en su propio mundo. Estos mundos serían muy diferentes porque habría una generación entre ellos. La mayor, cincuentona, se veía desgastada, sufriente, con el cabello despeinado, y cuando hablaba mostraba que le faltaban algunos dientes. La más joven estaba muy maquillada, tenía un piercing visible y muchos tatuajes, uno incluso entre los pliegues de sus senos, que se apreciaba en un pronunciado escote.
Siendo portugueses, ya pesar de la distancia generacional y social, para que hablaran solo necesitaban un detonante, que llegó en lo que parecía un error del conductor. Por el altavoz se anunció una parada a un volumen más alto que las anteriores. Fue suficiente para que las dos mujeres comenzaran a hablar. No pude escuchar todo lo que dijeron, pero incluso hablaron de vacaciones. El mayor nunca había ido de vacaciones, el menor no veía la hora de ir a la playa. La mayor se bajó en una parada, la menor unas cuantas paradas después, antes de explicarme que la otra señora era como sus padres, que tampoco habían ido nunca de vacaciones.

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Alfredo Behrens es PhD de la Universidad de Cambridge, y profesor de Liderazgo en las escuelas de negocios de la FIA en São Paulo e IME de Salamanca. También es presidente del Consejo estratégico de la Universidad Fernando Pessoa, en la ciudad de Porto, donde reside
Algunos de sus libros están a disposición en Amazon
ab@alfredobehrens.com

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