Gente que Cuenta

El cine durante el Crack del año 29, por Luli Delgado

nyt

 

En el período entre guerras, una serie de circunstancias desencadenó la profunda crisis financiera conocida como la Gran Depresión o Crack de 1929, la cual duró poco más de una década y afectó no solamente a los Estados Unidos sino al mundo entero.

Multitud reunida en la intersección de Wall Street con Broad Street al enterarse de la quiebra de la bolsa en 1929

El desastre fue total: recesión, desempleo masivo, quiebra de empresas e inclusive suicidios. Estados Unidos sucumbió a una nube negra sin previsión de salida. Surgieron largas filas para sopas populares o escasas ofertas de empleo, y sí, hambre en todo el país.

ollas
Distribución de alimentos niños carentes durante la Depresión del año 29 en Estados Unidos.
nyc
Uno de los tantos desempleados durmiendo en el puerto de Nueva York durante la Depresión

En medio de este caos, la industria cinematográfica, que mal se instalaba en la nueva modalidad del cine sonoro, descubrió su gran filón creando una literal fábrica de películas, los llamados B-Films, producciones de muy bajo presupuesto y de una hora de duración, con historias desarrolladas siempre en ambientes exóticos y de gran lujo, e invariables finales felices.

Captura de Tela 2022 04 10 às 01.07.02

Se llegaron a producir de cuarenta a cincuenta films al año, donde los directores eran igualmente productores y trabajaban con total libertad dentro de sus ínfimos presupuestos. Los precios de entrada eran irrisorios, la exhibición de dos películas por sesión pasó a ser la nueva modalidad, y en el intermedio se realizaban rifas, todo lo cual llenaba las salas de gente que prefería ir al cine que comer, tal era su desesperación por huir de una realidad desesperante y sin orilla.

Captura de Tela 2022 04 10 às 01.01.05

Captura de Tela 2022 04 10 às 01.08.01
Powell interpreta a Godfrey, un “hombre olvidado” deprimido y recogido en el basurero de la ciudad por la heredera chiflada Carole Lombard como parte de una búsqueda del tesoro de la sociedad…
Tela Rosa púrpura
La rosa púrpura del El Cairo
Woody Allen, 1985

Aquellos de ustedes que hayan visto “La rosa púrpura de El Cairo”, dirigida por Woody Allen en 1985, sin duda les va a resultar más fácil visualizar lo que fue el cine durante el período de la Gran Depresión de 1929.

Mia Farrow
Mia Farrow (Cecilia) y Danny Aiello (Monk) en una escena de “La rosa púrpura de El Cairo”. Marido y mujer, ella regresa de buscar ropa para lavar, mientras él le pide dinero para seguir jugando con sus amigos (en segundo plano a la izquierda de la foto)

A comienzo de los 30, la Legión de la decencia tomó cartas en el asunto y comenzó a censurar los films de violencia y los de “fuerte sugerencia sexual”, y los estudios, más por conveniencia que por convicción, siguieron las nuevas medidas al pie de la letra. No se podían dar el lujo de suscitar un boicot nacional, así que, nada a jugar dentro de las reglas.

El sacrosanto matrimonio debía ser la consecuencia de todo romance, aún cuando la vida sexual de las parejas casadas quedaba fuera de cualquier consideración.

Nada de blasfemias, bailes sugestivos o “besos lujuriosos”, desviaciones sexuales o adicción al alcohol o drogas.

En cuanto a asuntos violentos, quedaba prohibido el uso de armas contemporáneas, mostrar detalles de los crímenes, o, peor, agentes del orden muriendo a manos de gente fuera de la ley.

El Código igualmente exigía castigo para cualquier actividad criminal y en ningún caso presentar los delitos como hechos justificados.

Las reglas estaban prístinamente escritas en blanco y negro y cada guión debía pasar por la oficina de inspección a fin de obtener un sello de código de producción, sin el cual no se rodaba ni un pie de película, ni se podía difundir ningún film en Estados Unidos.

Capra
“Sucedió una noche”, dirigido por Frank Capra y protagonizada por Clark Gable y Claudette Caulbert en 1934

Pero es importante señalar que, a pesar de esta producción en masa, no es menos verdad que ya superada la crisis que supuso la incorporación del sonido, se filmaron durante esta época verdaderas joyas, como las comedias de Frank Capra, o los filmes de George Cukor, y John Ford.

Robert Donat and Madeleine Carroll in The 39 Steps 1935 directed by Alfred Hitchcock.
Robert Donat y Ma deleine Carroll en Los 39 escalones, dirigida por Alfred Hitchcock en 1935.

Por otro lado, no se puede olvidar a una de las “importaciones” más interesantes de la época, el británico Alfred Hitchcock y sus inolvidables historias de suspenso, Josef von Sternberg dirigiendo a Marlene Dietrich en clásicos como Shanghai Express de 1932 y William Wyler y sus Cumbres borrascosas, de 1939.

Depresión o no Depresión, el cine superó no sólo la situación financiera de la industria, sino que ayudó a mantener la salud mental de los norteamericanos.

IMG 8842
Luli Delgado es periodista venezolana, Master en Artes de Cine y  Video – por The American University, Washington, DC.
Fue Directora Ejecutiva de la Fundación Andrés Mata de El Universal de Caracas, y Gerente del Centro de Documentación de TV Cultura de São Paulo. Es autora de varios libros y crónicas.
delgado.luli@gmail.com

de la misma autora

    ¡Suscríbete a nuestro Newsletter!

    19