Gente que Cuenta

Las mujeres roneras, por Mayte Navarro

Carmen López de Bastidas
La revista People en español incluyó a la maestra ronera de Santa Teresa, Nancy Duarte, dentro de las 25 mujeres más poderosas de 2022.

En tiempos pasados, cuando el Mar Caribe lo surcaban los piratas, se bebía a bordo un licor que se originaba de destilar la melaza de la caña de azúcar. Sus consumidores  no se destacaban por sus modales correctos ni por sus gustos exquisitos, por eso no es de extrañar que aquella bebida no se caracterizara por su sutileza ni por un bouquet delicado.

Su estrambótico apodo: kill-devil,  es una clara referencia a los efectos que podría producir en quien lo consumía.

Lo tiempos han cambiado y aquella pócima capaz de acabar con el mismo demonio se presenta hoy día con orgullo en diversos países. En Venezuela es la única bebida alcohólica que luce en el mundo las siglas DOC, que significan Denominación de Origen Controlado, y para llevarla en su etiqueta debe haber envejecido en barricas de roble blanco americano por lo menos dos años y no puede mezclarse con melazas o alcoholes de otros países.

Los responsables en elaborar la dorada bebida se llaman maestros roneros, quienes encabezaban un mundo totalmente masculino, de allí que también se consideraba que era una bebida para hombres. Con la incorporación de la mujer al mundo laboral, muchos hábitos dejaron de ser exclusivamente del hombre y uno de ellos fue la ingesta de alcohol, aunque el ron no estaba entre los preferidos por las damas, a menos que estuviese en un coctel, que en aquellos tiempos se caracterizaba por el exceso de azúcar.

Hoy día ser maestro ronero no es cosa de hombres. En Venezuela contamos con dos maestras roneras certificadas, una es Carmen López de Bastidas, encargada de elaborar los rones de Bodegas Carúpano, además de ser miembro de la comisión que otorga el DOC ron de Venezuela;  y la otra es Nancy Duarte, quien ejerce esas funciones en las bodegas bicentenarias de Santa Teresa.

Ambas han sido noticia en estos días por su trayectoria, mientras que Carmen López de Bastidas, químico de profesión, ha sido el centro de celebraciones por cumplir 32 años siendo la nariz creadora de varios rones de Carúpano que han merecido cincuenta premios internacionales.  Nancy Duarte celebra que la revista People en español la haya incluido entre las mujeres más poderosas de 2022, compartiendo espacio con las cantantes Olga Tañón, Christina Aguilera y la presentadora de televisión Vanessa Hauc.

Nancy es la primera mujer con el título de maestra ronera en la historia de la bodega Santa Teresa, y sus conocimientos en cuanto a la mezcla de alcoholes, la sitúan entre las mejores de América Latina.

Pero no son las únicas. República Dominica se enorgullece de contar con la más joven, Jassil Villanueva, quien  a sus 24 años ha subido a ese podio en la Casa Brugal. El conocido ron nicaragüense Zacapa también tiene su maestra mezcladora,  Lorena Vásquez, quien puso todo su empeño para triunfar en un mundo marcado por la masculinidad.

Todas ellas han descubierto en la melaza atributos especiales que han servido para elevar la categoría de este destilado. Sus rones además de adornarse con medallas y reconocimientos internacionales,  se codean con orgullo con destilados que desde hace mucho tiempo gozan de fama y prestigio.

Carmen López de Bastidas confiesa que para ella entrar en el mundo del ron no significó una férrea batalla con sus compañeros sino que siempre reinó entre ellos el respeto. Nancy Duarte, desde su juventud, contó con el reconocimiento de sus condiciones para llegar a ser maestra ronera, profesión que exige una memoria olfativa privilegiada y manejar la alquimia de los alcoholes de manera científica para obtener como resultado un trago que en la copa parezca oro, que su bouquet recuerde mucho más que alcohol y que en el paladar invite a saborearlo lentamente, mientras se comparte con un buen conversador.

Ellas, las maestras roneras, son una muestra de la importancia del conocimiento para lograr la igualdad.

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Mayte Navarro.
Comunicadora Social egresada de la Universidad Católica Andrés Bello, Caracas. Ha ejercido el periodismo en galerías de arte, en el diario El Universal, mantiene el espacio Madame Glamour en el programa radial Las entrevistas de Carolina. Escribe de moda, arte y estilo de vida.
mayte.navarros@gmail.com

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