Gente que Cuenta

Seu estresse e as plantas

Albrechy Dürer, Germany 1503

 

Aliviar o estresse cultivando seu próprio jardim não é um conselho superficial. É uma solução prática e acessível para um problema médico global. Uma amostra de 8.000 pessoas que tinham acesso a parques, jardins e pomares privados, comunitários e públicos no Reino Unido constatou que as mudanças na saúde dos entrevistados foram notavelmente positivas naqueles que relaxaram ou trabalharam em seus próprios jardins, contra aqueles que apenas passaram por esses espaços verdes.

Isso ajuda a ver com o que estamos lidando para aprender mais sobre o estresse.

É uma resposta fisiológica humana, que vem desde os tempos pré-históricos e ocorre quando enfrentamos situações perigosas. Naquela época, eles lutavam pela vida contra um animal, contra outra pessoa, ou quando estavam em situação de ameaça ou risco.

Hoje o corpo também reage com estresse às lutas de origem social: solidão, desconfiança, dificuldade de adaptação às mudanças, antes dos exames nos centros de ensino. A angústia de não chegar na hora, pelas demandas do trabalho ou por problemas financeiros. A prática de algumas profissões também acarreta estresse como o dos médicos – não só devido à pandemia. A ansiedade média afeta 70 por cento dos médicos espanhóis, a ansiedade elevada a 18 por cento, e a depressão a 5 por cento devido à “relação insatisfatória com os pacientes”, quase sempre causado pelo medo de diagnósticos errados e falta de apoio social.

De acordo com estatísticas oficiais francesas, três mil soldados receberam “feridas psíquicas”. O suicídio cresceu entre 5 e 7% na última década entre seus funcionários públicos.

Existem também causas ambientais e físicas, como calor, frio, ruído, choques elétricos, isolamento. Todos esses elementos estressantes são encontrados com frequência nas grandes cidades e uma de suas consequências é o burn-out, a síndrome do esgotamento.

O corpo responde à ameaça da mesma forma, não importa que não estejamos mais na pré-história: ele recebe uma ordem do sistema nervoso para que as glândulas supra-renais produzam o hormônio cortisol.

O cortisol aumenta o açúcar no sangue para enviar energia aos músculos e torná-los mais fortes. Todos os sistemas do corpo estão preparados para a defesa e isso tem consequências porque reduz o número de células que se dedicam ao combate às doenças para se dedicarem a todo o esforço para enfrentar o inimigo físico ou mental, real ou não.

A abundância de cortisol aumenta a gordura corporal e aumenta nossa tensão, enquanto menos células são dedicadas a defender nosso sistema imunológico. Se essa situação for momentânea, como a que ocorreu quando era um problema puramente físico para os homens das cavernas, o corpo volta ao normal, mas se continuar e se tornar permanente, o corpo perde a resistência antiviral e produz diabetes, obesidade ou doenças coronárias pela gordura acumulada nas paredes das veias e artérias. E essa permanência é uma constante em nossas cidades. O estresse se torna constante. O barulho, o calor, o isolamento, os confrontos no trabalho, o bullying na escola, a poluição e um longo etc. não acabam.

Os efeitos das atividades ao ar livre e do contato com as plantas se sentem nos níveis aumentados de hormônios que produzem prazer, as endorfinas, que têm efeitos positivos, especialmente para pessoas com problemas de depressão ou ansiedade.

Além disso, existem ervas específicas contra o estresse, como a lavanda e arbustos floridos como as rosas, que baixam os níveis de cortisol, ou como a valeriana, planta que contém substâncias relaxantes e sedativas para o sistema nervoso.

Ao cultivarmos plantas aumentamos o consumo de frutas e legumes e diminuímos o de alimentos processados, laticínios, gorduras e carnes. Além disso, aumentar o exercício físico é um dos típicos remédios antiestresse.  Ao movimentar o corpo, nosso cérebro se desconecta dos pensamentos negativos por várias horas. Também dá a oportunidade de compartilhar momentos com outras pessoas, fortalecendo os laços sociais.

Ajuda muito organizar o nosso tempo para podermos cuidar de um jardim, estruturar e priorizar. As cidades agrupam milhões de pessoas em prédios de concreto, asfalto e vidro, que produzem uma grande quantidade de calor além do produzido pelos meios de transporte. À noite, esse calor acumulado nas estruturas continua a irradiar. Uma forma de diminuir o calor e o estresse ambiental que ele produz é aumentar as áreas verdes, que absorvem o calor e injetam umidade. Quando cada um de nós estiver convencido de como é útil e agradável semear e colher mais pessoas vão querer fazer o mesmo.

Para começar a semear em casa você não precisa de grandes áreas de terra, nem da compra de insumos caros. Você pode fazer isso comprando sementes ou usando as sementes de suas frutas e vegetais favoritos que você descarta todos os dias. Comece com ervas, que é uma das culturas mais simples, lute suavemente contra o estresse.

Lucy Gómez é especialista no cultivo de hortas e jardins de flores. É jornalista, formada pela Universidade Central da Venezuela. Foi editor-chefe e da seção política de vários jornais de Caracas e Valência por mais de vinte anos. Posteriormente, ingressou no mundo das plantas por meio da Sociedade Venezuelana de Ciências Naturais, onde começou como membro dos comitês de bromélias e orquídeas e passou a fazer parte de seu conselho por vários anos. Também fundou a empresa Un Jardín en tu Ventana, e através de cursos no Mercado Popular de Chacao, popularizou a ideia dos jardins urbanos em Caracas.

Lucygomespontiluis@gmail.com

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