Gente que Cuenta

Film Noir, por Luli Delgado

El cine es un arte de movimiento, y no sólo por sus 24 fotos por segundo. Como todas las manifestaciones de arte, a lo largo de su historia fueron y seguirán surgiendo escuelas y tendencias, que a su vez influyen e inspiran el surgimiento de otras, que sirven de base para otras más. Y así sigue…

FAUSTO Faust F. W. Murnau 1926

F.W. Murnau, Fausto 1926
Expresionismo alemán: marcado contraste de luces, mucha tensión y poca esperanza

Ya vimos que en la Alemania de la década de los 20 surgió el Expresionismo alemán, sombrío, con énfasis en la iluminación del claro oscuro, y una constante sensación de que algo malo estaba por suceder. Importante recordar la posterior emigración a Hollywood del talento del Expresionismo alemán, que sin duda fue fundamental en la consagración del cine que vendría después.

Obsesión
Obsesión, de Luchino Visconti. Italia, años 40. La dueña de una pensión maquina junto con su amante el asesinato del marido. ¿Cuántas veces más iría a tocar a la puerta el cartero? Basada en la novela de James M. Cain The Postman Always Rings Twice, que más tarde nos volvemos a encontrar….

También vimos que los italianos, al crear su Neorrealismo, presentaron la precariedad resultante de la post guerra, con lo cual también contribuyeron a un cine más denso, y más centrado en sentimientos más que en hechos.

Todo este cine europeo, fue la plataforma a partir de la cual nació el llamado film noir en la década de los ’30, cobrando ímpetu después de la Segunda Guerra, y extendiéndose hasta mediados de la década de los ’50. 

Se trató de un movimiento básicamente inspirado en las publicaciones de género policial de, entre otros, Dashiell Hammett, Raymond Chandler y James Cain, donde la línea moral resultaba muy tenue, aparecían pasados oscuros, las hasta entonces jóvenes doncellas se convirtieron en mujeres fatales, y las tramas se volcaron hacia asesinatos, crímenes y contrabando a nivel internacional, y siempre condiciones confusas por resolver, eso si se resolvían.

Dashiel Hammett
Dashiell Hammett, detective, veterano de guerra, acompañado eternamente de un cigarro y la botella no muy lejos. Cualquier parecido con Sam Spade no es coincidencia.

Vale la pena hacer un paréntesis para presentarles al Sr. Hammett (1894-1961), una figura no sólo fundamental en este movimiento, sino nada menos que el encargado de llevar las historias de detectives y policías a la categoría de género literario. El halcón maltés, de 1930, tal vez por haber sido llevado al cine, sea su libro más conocido, pero también fue el autor de Cosecha roja, 1929, La llave de cristal, de 1931, y El hombre delgado, su última novela, publicada en 1934 y que en 1995 la Mystery Writers of America incluyó en su lista de las cien mejores novelas de misterio de todos los tiempos.

Durante muchos años Dashiell Hammett trabajó en la Agencia Pinkerton de detectives privados, y más adelante participó en la Primera Guerra Mundial como voluntario del American Field Service, institución encargada de proveer ambulancias y medicamentos a los Aliados.

Esta trayectoria, unida a una tuberculosis que contrajo en Europa y motivo de baja en sus actividades de guerra, su cada vez más fuerte tendencia al alcoholismo, creó un verdadero cocktail que terminó desembocando en la producción de relatos cortos y, como ya vimos, novelas que crearon personajes como Sam Spade, que más tarde protagonizaría el clásico Halcón Maltés (1942, dirigida por John Houston).

novela halcón

La mujer seductora y misteriosa, el detective mitad ley y mitad sombra, personajes turbios, uno o más muertos, y casi siempre un ambiente nocturno y sombrío. ¿Les suena conocido?

El halcón maltés

Este género tomó cuerpo y produjo muchas películas durante las décadas de los años 40 y parte de los 50, donde además del Halcón maltés, podemos citar varias creaciones importantes, como La dama de Shangai (1947) de Orson Welles,

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“… te lo dije… tú no sabes nada sobre la maldad”

Double Indemnity o Pacto de Sangre, de Billy Wilder (1944), y más adelante Sunset Boulevard, o el Ocaso de los dioses en español, de Billy Wilder en 1951.

Sunset boulevard
Gloria Swanson en la inolvidable interpretación de Norma Desmond, una diva del cine mudo perdida en sus desvaríos

Otra película importante fue Extraños en el tren de también de 1951, bajo la dirección de Alfred Hitchcock, quien desde ya vamos avisando que tendrá su capítulo aparte. Pero no nos perdamos.

Strangers on a Train 1951

Todas estas producciones llegaron a Europa con cierto atraso por causa de la Guerra, y el crítico suizo Nino Frank comenzó a llamarlas film noir en sus crónicas, término que encajó perfectamente y hasta hoy es utilizado cada vez que nos referimos a este género.

Ha sido sin duda uno de los géneros más ricos de la historia del cine, y origen de muchos thrillers  de importancia, entre los que podemos mencionar Chinatown, dirigida por Román Polanski en 1973.

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El cartero llama dos veces dirigida por Bob Rafelson en 1981 y homónima de la producción de 1946 dirigida por Tay Garnett.

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¿No les avisé? En la historia del cine el cartero ha llamado varias veces.
Pulp fiction Quintin Tarantino
Pulp fiction, de 1994, dirigido por Tarantino. Este film, por sus diálogos eclécticos, su particular mezcla de humor y violencia, y su narrativa no linear, sin duda, marcó un antes y un después en la historia del cine.

Más adelante, en 1994, se estrenó Pulp Fiction, dirigida por Quentin Tarantino, la cual a su vez sirvió de influencia para Amores Perros (2000) y 21 Grams (2003), ambas dirigidas por Alejandro González Iñárritu,

No coutry for old men
No coutry for old men
Hermanos Coen
(2007)

No Country for old men (2007), de los hermanos Coen, o más recientemente Inglourious Basterds (2009), nuevamente de Tarantino.

De la riqueza del film noir y de su enorme descendencia podríamos continuar por largo rato, pero contentémonos con cerrar diciendo que la lista sigue y su influencia también….

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Luli Delgado es periodista venezolana, Master en Artes de Cine y  Video – por The American University, Washington, DC.
Fue Directora Ejecutiva de la Fundación Andrés Mata de El Universal de Caracas, y Gerente del Centro de Documentación de TV Cultura de São Paulo. Es autora de varios libros y crónicas.
delgado.luli@gmail.com
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